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Les défis de la suprématie royale

Les défis de la suprématie royale

Les changements religieux survenus au début des années 1530 étaient sans aucun doute d'une importance majeure, mais il n'était pas vrai que tout le monde les acceptait. Des groupes d'opposants à ces changements se sont développés et l'un d'eux a tourné autour d'Elizabeth Barton - la Sainte Pucelle du Kent. Barton, une religieuse du couvent St. Sepulchre à Canterbury, a affirmé qu'elle avait une série de visions de la Vierge Marie et qu'on lui avait parlé. La «Sainte Pucelle du Kent», comme Barton était connu sous le nom de, était largement respectée dans le sud-est du Kent par les riches et les pauvres. Beaucoup craignaient ses pouvoirs car elle entrait dans des transes religieuses pendant des jours à la fois. Dès le début, Barton a rejeté la demande d'annulation d'Henry et elle lui a dit cela en face en 1532, affirmant qu'il serait puni par Dieu et mourrait d'une «mort de méchant» s'il poursuivait son projet de divorce d'avec Catherine d'Aragon.

Lorsque le divorce a été annoncé en mai 1533, Barton a rendu public son point de vue. C'étaient qu'Henry serait renversé en un mois, soit par Dieu, soit par les gens agissant au nom de Dieu. La vraie crainte parmi les conseillers d'Henry était qu'elle déclencherait une certaine forme de mécontentement public dans le Kent et que le gouvernement aurait du mal à contenir, car il y avait l'élément dangereux de la religion «attaché». Le gouvernement a agi pour ternir son nom et Barton a été accusé d'avoir des relations sexuelles avec des prêtres et des moines basés à Canterbury.

La Sainte Pucelle de Kent a été rapidement arrêtée avec certains de ses partisans. Ils ont été amenés à Londres et Barton a été forcée de déclarer que ses visions étaient un canular et ses proclamations fausses. Barton et cinq de ses associés ont été placés dans la Tour de Londres. Le Parlement de la Réforme, soutenu par Henry, qui n'était pas prêt à faire preuve de miséricorde, a passé un acte d'attestation contre tous en 1534 et ils ont été exécutés en avril de la même année à Tyburn devant une très grande foule. L'action rapide du gouvernement a mis fin à ce qui aurait pu devenir une situation difficile.

La Sainte Pucelle de Kent n'était pas le seul défi auquel Henry a dû faire face de la part des groupes religieux jusqu'à son divorce prévu. Henry a également été critiqué, entre autres, par les Franciscains observateurs et les moines chartreux. La chose la plus irritante du point de vue de Henry était que les deux ordres religieux étaient perçus comme étant presque au sommet de la spiritualité et de la bonté dans le pays. Henry craignait que si ces deux ordres étaient prêts à le critiquer, cela pourrait inciter d'autres à faire de même et que cela déborderait dans la communauté laïque à la suite de l'exemple donné par les différents ordres monastiques. Les Franciscains observateurs et les Chartreux avaient des quartiers à Londres ou très près d'elle. Les Franciscains observateurs avaient un couvent à côté du palais royal de Greenwich tandis que les Chartreux avaient un centre à Charterhouse à Londres. Le moins que Henry voudrait faire face au désordre à Londres si le peuple se levait pour soutenir ces deux ordres monastiques. Dans une société où la religion jouait un rôle important dans la vie de tous les jours, il y avait toujours la possibilité pour les laïcs de suivre l'exemple donné par des hommes qui avaient consacré leur vie à Dieu.

Henry et son gouvernement ont dû agir rapidement et de manière décisive. Les sept maisons franciscaines observatrices ont été fermées en 1534. Les moines ont reçu l'ordre de rester hors de vue du public ou d'être arrêtés. Il y a peu de preuves pour savoir exactement ce qui s'est passé, mais on pense qu'une trentaine de personnes ont été arrêtées et sont mortes en prison tandis que les autres - environ 170 - se sont estompées, comme l'avait demandé Henry.

Cependant, une approche différente a été essayée avec les Chartreux. Certains membres de la London Charterhouse ont ouvertement critiqué ceux qui ont adopté une approche plus dure contre le roi. Il en va de même dans les maisons gérées par les Chartreux en province. Thomas Cromwell espérait récolter ce manque de soutien comme preuve que la majorité des Chartreux soutenait la position adoptée par Henry. Cependant, en arrêtant ceux qui se sont prononcés dans leurs attaques contre le roi, Cromwell n'a réussi qu'à réunir les autres pour soutenir les personnes arrêtées - dont certaines ont été exécutées. Les Chartreux ont pris position et en trois ans, dix-huit ont été arrêtés et exécutés ou morts de faim. Ils ont finalement été contraints de prêter serment d'allégeance à Henry et ils ont été autorisés à continuer comme ordre pendant une courte période. Cependant, leur traitement s'est avéré être une propagande précieuse pour les catholiques à l'étranger et beaucoup considéraient leur traitement comme un roi et son gouvernement agissant simplement comme des intimidateurs contre un groupe qui ne pouvait que très peu, sinon rien, se défendre physiquement contre l'État. L'historien Keith Randall décrit l'épisode entier comme «l'action la moins défendable» d'Henry.