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Elizabeth I et les localités

Elizabeth I et les localités

L'Angleterre d'Elizabeth était loin d'être unie. Outre les problèmes religieux et financiers, les problèmes locaux devaient devenir un problème. Alors que le Sud était bien représenté à la Cour et au Conseil privé, le Nord ne l'était pas. Cela ne pouvait que susciter du ressentiment. C'était certainement le cas, que tous les domaines n'étaient pas égaux.

En 1585, chaque comté en Angleterre était sous l'autorité d'un Lord Lieutenant. Ils auraient été des nominations royales (bien que des gens comme William Cecil auraient eu une influence majeure dans ces derniers). Lord Lieutenants était responsable du maintien de la sécurité dans son comté et il devait s'assurer que les politiques militaires du gouvernement étaient mises en œuvre. Il était peu probable que ces hommes soient originaires du comté qu'ils contrôlaient maintenant et cela en soi était une source potentielle de bouleversement. En 1573, le gouvernement ordonna que chaque comté ait une «bande formée» - un groupe d'hommes spécialement formés aux questions militaires. Ces bandes ont été créées en réponse directe à la menace d'invasion. Chaque homme d'un «groupe formé» devait être habile à monter à cheval et à utiliser une variété d'armes. Leur tâche était «la défense de Sa Majesté, de sa couronne et de son royaume, contre toutes les tentatives (d'invasion), à l'intérieur comme à l'extérieur».

Cependant, il y avait une bataille constante entre les localités et Londres concernant le coût des «bandes formées» et qui devait les payer. Ils étaient considérés comme si importants que les «groupes formés» ne pouvaient être utilisés qu'en Angleterre - aucun n'était autorisé à être utilisé pendant la campagne aux Pays-Bas. Mais le coût de la formation et de l'équipement de ces hommes a provoqué des frictions entre Shires et Londres. Une autre source de problèmes était «le manteau et la conduite». C'est le nom donné au processus de déplacement des hommes élevés pour l'armée d'une localité vers laquelle était basée l'armée nationale. «Manteau et conduite» a été payé au niveau local mais a été remboursé par l'Échiquier. Cependant, cela pourrait être un processus très lent et laisser les habitants de leur poche pendant un certain temps. Ces mêmes personnes devaient également veiller à ce que l'arsenal local soit tenu à jour. Les shires sur la côte étaient responsables de l'entretien des défenses côtières. Le coût de cela et le retard dans le remboursement de l'argent ne pouvaient que provoquer des frictions.

Un autre problème qui a causé beaucoup de ressentiment entre Londres et les shires était Muster-masters. Il s'agissait d'anciens militaires nommés par le gouvernement central pour aider à la formation des hommes dans les shires - mais dont le salaire devait être payé par les résidents des shires malgré le fait que les shires n'étaient pas responsables de leur nomination. Les chefs de file étant responsables de la formation, les shires avaient tendance à contourner leur besoin en envoyant des criminels et des mendiants à l'armée afin que l'armée obtienne ses hommes - mais pas les hommes qui étaient formés. Cela servait un double objectif - un comté a atteint ses besoins en termes d'hommes envoyés à l'armée et il a également retiré d'un comté «indésirables». Cependant, l'ensemble du processus n'a guère contribué à développer une relation positive entre les shires et le gouvernement central.

Alors que l'Histoire a tendance à associer Ship Money à Charles I, c'était une autre source de mécontentement parmi les côtes côtières sous le règne d'Elizabeth. Ship Money a été utilisé pour moderniser la marine ou il a été payé par les shires côtiers pour s'assurer que leurs navires n'étaient pas réquisitionnés pendant les guerres. Quoi qu'il en soit, c'était de l'argent payé dans un comté qui allait à Londres. L'extension de Ship Money aux shires intérieurs devait provoquer la colère.

Dans les dernières années du règne d'Elizabeth, l'Angleterre a subi un certain nombre d'échecs de récolte. Cela a rendu de nombreuses personnes pauvres et a été une cause de troubles sociaux localisés. En 1600, on estime que 10% de la population avait besoin de secours fournis par le gouvernement local. 33% supplémentaires avaient besoin d'un soulagement temporaire. Le traitement des pauvres était à peu près l'un des seuls problèmes qui réunissaient le gouvernement local, le gouvernement central et la Couronne, car c'était un problème qui devait être résolu. Au fur et à mesure que le règne d'Elizabeth progressait, toute une série de lois ont été adoptées qui tentaient d'aider les pauvres mais de punir les oisifs. La société dans son ensemble se tournait vers ceux qui étaient considérés comme oisifs, mendiants ou vagabonds. À partir de 1572, la législation obligeait tous les ménages à payer un faible taux, qui était administré par les fonctionnaires de la paroisse. Après 1576, les JP devaient élaborer des programmes pour aider les pauvres. Alors que des efforts ont été faits pour aider les nécessiteux, l'inverse est vrai pour ceux qui veulent simplement abuser de la confiance de la société. En 1597, une loi a été votée (loi pour le soulagement des pauvres) qui constituait une étape vers un système national de secours aux pauvres.

Le choc majeur entre les localités et Londres était de savoir qui devrait payer quoi. Une loi a été votée au Parlement mais a exigé que l'argent soit collecté dans les comtés. Il y avait du ressentiment dans les comtés qu'ils avaient peu de contrôle sur cela, sauf par le biais de leurs députés qui étaient des hommes de `` Londres '', c'est-à-dire plus fidèles au gouvernement central qu'aux localités qu'ils représentaient. Cela était compréhensible car si ces députés voulaient avancer, ils devaient plaire aux influents de la Cour royale. Cependant, cela n'a pas fait grand-chose pour éviter les problèmes entre le gouvernement et le gouvernement central.