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John Wildman

John Wildman

John Wildman était un niveleur de premier plan qui est le plus associé à la brochure «Accord du peuple». John Wildman a adopté le titre de «Major Wildman», mais il s'est auto-adopté et sa seule activité militaire connue est intervenue en 1659, de nombreuses années après la fin de la guerre civile anglaise.

John Wildman est né en 1623. Il a étudié le droit à Londres après avoir fréquenté l'Université de Cambridge. Il n'est apparu qu'en 1647 après avoir écrit «Accord du peuple» et représenté les soldats de l'armée lors des débats de Putney à Putney Church. Dans ce rôle, Wildman s'est opposé aux grands militaires qui se sont inquiétés du radicalisme exprimé par des gens comme Wildman. De leur point de vue, Wildman, comme John Lilburne, semblait vouloir renverser le mode de fonctionnement accepté de la société.

En 1648, le Parlement a ordonné l'arrestation de Wildman et Lilburne. Wildman a passé six mois à la prison de Fleet. Alors que Lilburne est devenu encore plus radical, le temps passé dans la flotte a semblé adoucir Wildman et à sa libération, il a passé cinq ans en tant que spéculateur foncier. Il a acquis un bon portefeuille immobilier à la suite de cela et a gagné une fortune.

En 1654, il est élu député de Scarborough. Cependant, il a été exclu de ce rôle par le gouvernement, vraisemblablement méfiant de son passé. Cette action a manifestement énervé Wildman et il s'est retrouvé impliqué dans des complots contre le gouvernement.

En 1655, il a été arrêté après avoir conçu un complot pour renverser le protectorat. Il a été jugé et emprisonné pendant un an - une peine clémente, qui aurait pu être bien pire pour Wildman.

À sa libération, Wildman a poursuivi sa manière de s'impliquer dans des complots et des complots. Il s'impliqua dans quelques curieux compagnons de lit - les Espagnols, royalistes exilés à la cour du futur Charles II, républicains mécontents de Cromwell. La seule chose qui semblait réunir ces groupes semble être leur désir d'assassiner Oliver Cromwell. Wildman s'en rapprocha le plus en 1657 lorsqu'un baril de poudre à canon fut introduit en contrebande à Whitehall. Mais quelqu'un de leur groupe a trahi les comploteurs.

Il semble que les services de renseignement du Protectorat considéraient Wildman comme un détraqué susceptible de ruiner tout complot dans lequel il était impliqué et il était à peine perçu comme une menace pour Cromwell.

En 1659, il fut placé dans un comité par le Commonwealth pour rédiger une nouvelle constitution. Cela n'aboutit pas à la suite de la restauration en 1660. Vraisemblablement en raison de ses contacts passés avec les royalistes, Wildman reçut un poste de direction au bureau de poste du gouvernement - celui qu'il occupa pendant dix-huit mois. Cependant, il a été impliqué dans un complot républicain en 1662. Rien n'a jamais été prouvé, mais pour se prémunir contre tout problème potentiel, Wildman a été envoyé aux îles Scilly pendant cinq ans.

À sa libération en 1667, Wildman retourna à Londres. Samuel Pepys a écrit que Wildman s'était vu offrir la possibilité de siéger à une commission chargée d'examiner les comptes publics après la Seconde Guerre néerlandaise. Le Parlement a refusé de l'accepter et la nomination n'a jamais eu lieu.

Wildman a été impliqué dans le «complot de la maison de seigle» pour tuer Charles II; les informateurs ont même affirmé que l'idée était la sienne. En 1683, Wildman a été arrêté et placé dans la Tour de Londres. Aucune preuve n'a pu être trouvée pour poursuivre Wildman et il a été libéré.

Lorsque James II est devenu roi, Wildman a comploté pour que le duc de Monmouth lui succède. Cela a échoué et Wildman est parti pour l'Europe. En 1688, il était en Hollande et a navigué avec William pour l'Angleterre. Il est devenu un membre éminent du Parlement de la Convention et a été nommé Postmaster General. En 1692, Guillaume III l'a fait chevalier. John Wildman est décédé l'année suivante.

Voir la vidéo: Fun interview with Justina Walford and John Wildman (Juillet 2020).