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Noël 1914 et Première Guerre mondiale

Noël 1914 et Première Guerre mondiale

De nombreux mythes et légendes entourent la Première Guerre mondiale et Noël - en particulier le premier Noël de la guerre en décembre 1914. Le public britannique et les soldats combattant dans la boue des Flandres ont eu l'impression de la part des responsables que les Allemands, combattant peut-être moins de 100 à quelques mètres de là, des psychopathes sanguinaires tenaient à tout détruire sur leur passage. Toute forme d'amitié entre les deux parties engagées dans la guerre aurait été considérée comme préjudiciable à cette impression. Alors que les Allemands restaient le «mal Hun», le gouvernement et l'armée pouvaient justifier leurs tactiques respectives.

Cependant, le premier Noël de 1914 a clairement brisé l'impression que les responsables voulaient représenter. Pendant de nombreuses années - même après la guerre - le gouvernement a voulu maintenir l'image de l'ignoble Hun et toute référence à une fraternisation entre les deux parties a été restreinte. Il y avait des chuchotements ici et là mais aucune preuve réelle. La même chose s'est produite avec le match de football entre les Britanniques et les Allemands. L'image que les soldats allemands étaient comme les Britanniques et les Français n'aurait pas fonctionné pour les Alliés. Mais des recherches récentes de Stanley Weintraub ont prouvé qu'il y avait une fraternisation - improvisée à l'époque en décembre 1914 mais avec quelques `` règles '' rapidement intégrées.

Weintraub a découvert que les premières impressions que quelque chose n'allait pas étaient survenues dans les tranchées où le Berkshire Regiment faisait face au XIXe corps de l'armée allemande. Les XIX étaient de Saxe. Les Saxons ont commencé à installer des petits conifères sur les parapets de leurs tranchées - semblables à nos arbres de Noël. Les Berkshires pouvaient voir beaucoup d'entre eux tapisser les sommets des tranchées du XIXe. Des groupes de Berkshires et de Saxons se sont rencontrés dans le No-Mans Land et des officiers des deux côtés ont fermé les yeux sur cette fraternisation qui a enfreint la loi militaire. En fait, les officiers de ces tranchées ont convenu d'une trêve informelle entre la veille de Noël et le jour de Noël.

Au cours des 24 heures suivantes, des cessez-le-feu impromptus se sont produits dans tout le front occidental. Le haut commandement britannique - stationné à 27 milles derrière les tranchées - était horrifié mais peu de choses pouvaient être faites. Une directive militaire avait été émise qui stipulait:

«Cela (la fraternisation) décourage l'initiative des commandants et détruit l'esprit offensif dans tous les rangs.»

Cela a été ignoré. Le haut commandement britannique a alors informé la ligne de front qu'une attaque des Allemands était attendue la veille de Noël:

«Il est cependant possible que l'ennemi envisage une attaque à Noël ou au Nouvel An. Une vigilance particulière sera maintenue pendant cette période. »

Cela aussi a été ignoré. Les troupes en première ligne étaient déjà entrées dans l'esprit festif car les troupes allemandes avaient reçu des arbres de Noël et des cadeaux et les troupes britanniques avaient reçu un cadeau de Noël de la princesse Mary, la fille de George V. Le roi avait également envoyé une carte de Noël au devant le message "Que Dieu vous protège et vous ramène à la maison en toute sécurité."

La veille de Noël, de nombreux secteurs le long du front occidental n'ont pas connu d'incendie ou très peu par rapport aux jours précédents de décembre. Des chants de Noël étaient chantés entre les tranchées. Dans l'obscurité de la nuit, des groupes de soldats allemands et alliés se sont rencontrés dans le No-Man's Land. Personne ne sait qui a commencé cette trêve et ces réunions impromptues, mais elles ont certainement eu lieu dans de nombreuses régions du front occidental. Le capitaine R J Armes du 1st North Staffordshire Regiment s'est arrangé, avec un officier allemand, pour un cessez-le-feu dans son secteur qui devait durer jusqu'à minuit le jour de Noël.

Le jour de Noël lui-même a commencé avec des soldats allemands et britanniques non armés ramassant leurs morts de No-Man's Land. Cela a été une condition préalable à un cessez-le-feu. La nuit de la veille de Noël, lorsque les soldats des deux côtés s'étaient rencontrés, ils l'avaient fait parmi les corps de leurs camarades tombés au combat. Dans un service funéraire, des morts allemands et britanniques ont été enterrés côte à côte près de Lille.

Cette tâche terminée, les deux groupes d'hommes ont ensuite échangé des cadeaux - principalement de la nourriture. La choucroute et les saucisses venaient des Allemands tandis que le chocolat était donné en échange. Dans certains secteurs, il a été signalé que les Allemands et les Britanniques se sont réunis pour une chasse commune aux lièvres afin que le jour de Noël puisse être célébré avec de la viande fraîche. Les registres régimentaires du 133e Régiment saxon enregistrent également un match de football qu'ils ont remporté 3-2. Ce score était également étayé par une lettre publiée dans «The Times» par un major britannique du Medical Corps.

À l'approche de minuit le jour de Noël, les hommes des deux côtés sont revenus dans leurs tranchées. Des signaux préétablis avaient été décidés pour permettre aux hommes de rentrer. L'utilisation d'une fusée a suffi pour avertir les hommes de revenir et que le cessez-le-feu était terminé.

Le lendemain de Noël, le tournage a recommencé.

Le QG du maréchal Sir John French a déclaré que l'absence de tirs sur le front occidental était «une accalmie comparable en raison du temps orageux».

«Dans l'ensemble, nous avons passé une excellente journée avec nos ennemis, et nous nous sommes quittés avec beaucoup de bonne volonté et de bonne volonté mutuelle.» Percy Jones du Queen's Westminster Regiment.

«C'était une scène curieuse - une belle nuit au clair de lune (Noël), les tranchées allemandes avec de petites lumières dessus, et les hommes des deux côtés se sont réunis en groupes sur les parapets. C'est bizarre de penser que demain soir nous y reviendrons. Si quelqu'un réussit ce spectacle, ce sera un temps de Noël pour vivre dans sa mémoire. »Capitaine R. Armes du 1er régiment du North Staffordshire.

«C'était absolument stupéfiant, et si je l'avais vu sur un film cinématographique, j'aurais juré qu'il était truqué.» Lieutenant Sir Edward Hulse, 2nd Scots Guards.

"Quelle vue; de petits groupes d'Allemands et de Britanniques s'étendant le long de notre front. Dans l'obscurité, nous pouvions entendre le rire et voir des allumettes allumées. Là où ils ne pouvaient pas parler la langue, ils se faisaient comprendre par des signes, et tout le monde semblait bien s'entendre. Ici, nous étions en train de rire et de discuter avec des hommes que quelques heures seulement avant nous essayions de tuer », le caporal John Ferguson des Seaforth Highlanders.