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Général Dietrich von Choltitz

Général Dietrich von Choltitz

Dietrich von Choltitz est surtout associé à sauver Paris de la destruction quand, en août 1944, von Choltitz a rendu la ville aux Alliés plutôt que de voir Paris détruit de la même manière que Stalingrad en 1942/43. En rendant la ville, von Choltitz défiait directement Hitler qui voulait que la ville soit rasée si elle était menacée par les Alliés.

Dietrich von Choltitz est né en novembre 1894 en Silésie. Il a combattu pendant la Première Guerre mondiale et a été promu au grade de lieutenant. À la fin de la guerre, il est resté dans l'armée et en 1929, il avait atteint le grade de capitaine dans un régiment de cavalerie. En 1938, Choltitz était commandant du 3e bataillon du Luftlande-Infanterieregiment 16.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le bataillon von Choltitz a pris part à l'occupation de Rotterdam en 1940. Son leadership pendant cette attaque rapide et très réussie lui a valu la Croix de chevalier.

En septembre 1940, il devient commandant du Luftlande-Infanterieregiment 16. En 1941, Choltitz est promu colonel à part entière.

En juin 1941, l'opération Barbarossa a été lancée - l'invasion massive de la Russie. Au début, l'invasion a été très réussie. Mais après l'échec de la prise de Leningrad, Moscou et enfin Stalingrad, l'invasion était vouée à l'échec.

Le régiment de Von Choltitz combattit à Sébastopol dans le sud de l'URSS en juin 1942. Cette année, il devint général de division. Von Choltitz est devenu lieutenant-général l'année suivante. Il a servi en Italie avant de s'installer en Normandie en 1944 avec le grade de général en charge du 84th Army Corps. Cependant, son échec à arrêter l'avance des Américains dirigée par Omar Bradley a déplu à Hitler et il a été transféré à Paris où il est devenu gouverneur militaire de la ville en août.

Ici, von Choltitz a désobéi aux ordres qui venaient directement d'Hitler. On lui a dit de faire sauter tous les ponts de la ville, ce qu'il a refusé de faire. Il a également reçu l'ordre de détruire la ville plutôt que de rendre Paris intact aux Alliés. Il a également échoué. Von Choltittz a également négocié avec la Résistance française dans la ville pour limiter la violence au minimum - malgré l'ordre de se battre jusqu'à la dernière balle. Pourquoi un homme de l'armée désobéirait-il de bout en bout à son commandant en chef? Alors que von Choltitz avait un très bon pedigree militaire, c'était un homme pratique et logique. Il est possible que pour lui, l'ordre de détruire Paris était tout sauf logique - donc il n'a pas été exécuté.

Von Choltitz a rendu la ville aux Alliés avec la garnison qui est restée dans la ville. Ceux qui étaient là ont dit que Hitler était furieux quand il a appris la reddition. Von Choltitz devint prisonnier de guerre et le resta jusqu'en 1946.

Dietrich von Choltitz est décédé en 1966 des suites d'une longue maladie. Il a été enterré à Baden-Baden et ses funérailles ont été suivies par un certain nombre d'officiers supérieurs de l'armée française.