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Les îles Anglo-Normandes et la Seconde Guerre mondiale

Les îles Anglo-Normandes et la Seconde Guerre mondiale

Les îles Anglo-Normandes étaient la seule partie du Royaume-Uni occupée par les forces nazies pendant la Seconde Guerre mondiale. Les îles anglo-normandes ont souffert en conséquence et bien que ce qui s'est passé sur les îles ait été de faible ampleur par rapport à des pays tels que la France ou la Pologne, l'impact de l'invasion nazie sur les îles anglo-normandes a été marqué.

L'armée allemande a envahi les îles Anglo-Normandes le 30 juine 1940. A partir de ce jour, la vie quotidienne des insulaires a considérablement changé. Certains ont décidé qu'ils n'avaient pas d'autre choix que de travailler avec les Allemands et étaient des collaborateurs de marque. D'autres ont choisi la résistance passive. Pour Hitler, les îles avaient une énorme valeur stratégique. Les sections les plus fortifiées du mur de l'Atlantique se trouvaient dans les îles Anglo-Normandes. Cependant, l'évaluation d'Hitler des îles était erronée. Winston Churchill les a immédiatement abandonnés comme perdus et a reconnu qu'ils avaient peu d'importance stratégique pour le Royaume-Uni tandis que les nazis faisaient grand usage de leur occupation dans les films de propagande.

Les nazis ont occupé les îles anglo-normandes pendant cinq ans. L'impact le plus important sur ceux qui vivaient sur les îles a affecté les Juifs ou ceux classés comme Juifs. Le 18 octobree 1940, une loi est adoptée sur les îles anglo-normandes qui oblige tous les Juifs à s'inscrire auprès des autorités civiles. Ceux qui étaient impliqués dans cela au sein du gouvernement étaient dirigés par Clifford Orange. Il a été sévèrement critiqué par les insulaires après la fin de la guerre en Europe en raison du zèle qu'il a mis dans son travail. Ce qui a condamné Orange, c'est le fait qu'il a classé ceux qui n'étaient pas juifs comme juifs. La loi nazie stipulait que si vous aviez un grand-parent qui était juif, vous étiez juif. Orange l'a appliqué rigoureusement. Cependant, on sait qu'au moins 2 familles ont été classées comme juives alors qu'en fait, elles ne répondaient pas aux critères nazis. Cela a été imputé à Orange. Il serait facile de critiquer Orange et ceux qui travaillaient pour lui mais ils étaient eux-mêmes soumis à la loi nazie. Si Orange avait failli à sa tâche, il était certain que ses maîtres l'auraient arrêté.

En mai 1941, les autorités nazies confisquèrent toutes les entreprises juives des îles Anglo-Normandes. Aucun des propriétaires n'a reçu d'indemnisation.

Des rumeurs se sont répandues dans les îles quant au traitement réservé aux Juifs. Cependant, il est maintenant admis qu'il n'y a aucune preuve d'arrestation d'un Juif de sexe masculin dans la population des îles. On sait que trois femmes juives ont été arrêtées et qu'elles ont été assassinées dans le camp d'extermination d'Auschwitz en Pologne. Des rumeurs ont circulé dans les îles selon lesquelles certaines familles juives s'étaient suicidées plutôt que de subir le traumatisme d'avoir été fait prisonnier. Cependant, de telles rumeurs n'ont jamais été étayées et étaient presque certainement basées sur la propagande alliée.

En septembre 1942, les autorités allemandes ont annoncé que tous les sujets britanniques des îles Anglo-Normandes qui n'avaient pas de titre de séjour permanent seraient expulsés. La police de l'île était tenue de faire respecter cela. 2 200 ont été déportés vers l'Allemagne nazie pour la durée de la guerre.

Avec le développement de la guerre, les insulaires sont devenus de plus en plus opposés à l'occupation nazie. Les occupants allemands avaient pris le contrôle des médias minimaux de l'île - principalement les journaux et la radio. En conséquence, des fiches d'information illégales ont été imprimées. Le plus célèbre était le Guernsey Underground News Sheet (GUNS), dont des copies étaient fréquemment jetées à l'arrière des voitures nazies ou affichées sur les places des villes / villages. Ceux qui ont produit 'GUNS' ont été trahis par un insulaire du nom de Paddy O'Doyle et ont été condamnés à des peines de 10 à 15 mois dans une prison allemande.

En mars 1943, les autorités allemandes des îles Anglo-Normandes pensaient que les émissions de radio du continent avaient de plus en plus d'effets néfastes sur les insulaires. L'écoute de la BBC a été rendue illégale et toutes les radios ont été confisquées. Les insulaires ont essayé de contourner cela en construisant leurs propres ensembles de cristal, mais obtenir des pièces pour ceux-ci était extrêmement difficile.

Des prisonniers de guerre de l'est de l'Europe avaient été amenés comme esclaves dans les îles anglo-normandes pour construire le mur de l'Atlantique. Certains se sont échappés et ont été aidés par les insulaires. La punition pour avoir aidé les travailleurs esclaves était sévère. Deux sœurs âgées ont été accusées d'avoir trahi celles qui aidaient les travailleurs évadés mais après la guerre, aucune preuve substantielle n'a été recueillie contre Lily et Maude Vibert et elles n'ont pas été jugées et n'ont donc jamais été reconnues coupables.

Une seule exécution publique a eu lieu dans les îles Anglo-Normandes pendant leur occupation. L'histoire est étrange et tragique. Seize Français ont quitté la France occupée avec l'intention de rejoindre les Français libres au Royaume-Uni. Ils ont atterri dans les îles Anglo-Normandes mais pensaient qu'ils se trouvaient sur l'île de Wight. S'abandonnant aux «Anglais», ils ont été arrêtés par les nazis. Le chef, François Sourbet, a été jugé et abattu par un peloton d'exécution.

La vie des insulaires a radicalement changé après un raid commando britannique baptisé "Opération Bassault" en octobre 1942. Dix commandos ont atterri à Hog's Back, dans un raid qui visait à donner du cœur aux habitants des terres et à déstabiliser les Allemands sur l'île. En fait, cela n'a fait que renforcer la sécurité des Allemands sur l'île et restreindre davantage le mode de vie de ceux qui vivaient sur les îles anglo-normandes. Au total, six raids commandos ont été effectués sur des îles qui, selon Churchill, n'avaient aucune valeur stratégique.

Après le jour J, et par crainte de raids commando plus importants, les nazis ont adopté une approche plus stricte pour contrôler les insulaires. Toutes les plages ont été minées et interdites aux civils des îles. Les îles ont été utilisées comme base pour soigner les soldats allemands blessés lors des combats dans le nord de la France après que les Alliés se sont évadés de leurs têtes de pont le 6 juin.e. Une fois de plus en plus du nord de la France a été libéré du contrôle nazi, de plus en plus d'insulaires anglophones ont tenté de s'y rendre pour échapper à la domination nazie sur les îles.

Une fois qu'il est devenu clair que la domination nazie en Europe occidentale touchait à sa fin, les habitants des îles anglo-normandes se sont tournés vers ceux qu'ils considéraient comme des collaborateurs. Les habitants de Sark étaient tous classés comme tels par ceux des grandes îles. Cependant, la petite taille de l'île signifiait que les gens n'avaient d'autre choix que de faire ce qu'ils pouvaient pour s'entendre avec les occupants allemands qui auraient pu aggraver leur vie s'ils ne l'avaient pas fait. Les femmes des îles devenues trop amicales avec les Allemands ont également été prises pour cible. Connus sous le nom de «Jerry Bags» ou «Collaborateurs horizontaux», la vie leur devenait difficile s'ils restaient sur les îles une fois les Allemands partis.