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Jour VE

Jour VE

La Journée de la victoire en Europe (jour de la victoire) était le 8 maie 1945. VE Day annonce officiellement la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Le lundi 7 maie à 02.41. Le général allemand Jodl a signé le document de cession inconditionnelle qui a officiellement mis fin à la guerre en Europe. Winston Churchill a été informé de cet événement à 07h00. Bien qu'aucune annonce publique n'ait été faite, de grandes foules se sont rassemblées devant le palais de Buckingham et ont crié: «Nous voulons le roi». Le ministère de l'Intérieur a publié une circulaire (avant toute annonce officielle) instruisant la nation sur la manière de célébrer:

«Les feux de joie seront autorisés, mais le gouvernement espère que seuls les matériaux sans valeur de récupération seront utilisés.»

La Chambre de commerce a fait de même:

«Jusqu'à la fin du mois de mai, vous pouvez acheter des banderoles en coton sans coupons, tant qu'elles sont rouges, blanches ou bleues, et ne coûtent pas plus d'un shilling et trois pence la verge carrée.»

Cependant, même dans l'après-midi, il n'y a eu aucune notification officielle, même si les sonneurs de cloches avaient été mis en attente pour un coup de victoire à l'échelle nationale. Ironiquement, les Allemands avaient été informés par leur gouvernement que la guerre était officiellement terminée. Joseph Staline, qui avait des opinions divergentes sur la manière d'annoncer la reddition, a causé le retard. En début de soirée, Churchill a annoncé qu'il n'allait pas donner à Staline la satisfaction de tenir ce que tout le monde savait. À 19 h 40, le ministère de l'Information a fait une brève annonce:

"Conformément aux accords entre les trois grandes puissances, demain mardi sera considéré comme la Journée de la victoire en Europe et sera considéré comme un jour férié."

Quelques minutes après cette annonce, des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées dans les rues du centre de Londres pour célébrer. Les gens se sont rassemblés sur la place du Parlement, Trafalgar Square et Piccadilly Circus et des bateaux le long de la Tamise ont fait retentir leurs cornes pour célébrer.

Les célébrations ne se sont terminées que lorsqu'un orage et de fortes pluies ont trempé ceux qui fêtaient encore - juste avant minuit.

8 maie, Journée de la victoire en Europe, les célébrations se sont poursuivies. Des fêtes de rue ont été organisées à travers le pays; les voisins ont rassemblé de la nourriture, dont une partie était encore rationnée.

À 13 heures, Churchill s'est rendu au palais de Buckingham pour un déjeuner de célébration avec George VI.

À 15 heures, Churchill a parlé à la nation depuis la salle du Cabinet au 10, Downing Street. Il a rappelé à la nation que le Japon devait encore être vaincu mais que le peuple de Grande-Bretagne:

«Peut nous permettre une brève période de réjouissance. Advance Britannia. Vive la cause de la liberté! Que Dieu sauve le roi! "

Trois bombardiers Lancaster ont survolé Londres et largué des fusées éclairantes rouges et vertes. 50 000 personnes se sont rassemblées entre Trafalgar Square et Big Ben.

Après s'être adressé à la nation, Churchill s'est rendu au Parlement pour s'adresser aux Communes. Après cela, il a conduit certains députés à un service d'action de grâce.

En fin d'après-midi, la famille royale est sortie sur un balcon au palais de Buckingham. Devant eux, 20 000 personnes. George VI portait son uniforme de la Royal Navy tandis que la princesse Elizabeth portait son uniforme ATS. Ils étaient rejoints par Churchill. Il s'est ensuite entretenu avec des personnes rassemblées devant le ministère de la Santé. À la fin du discours, la foule a chanté «Car il est un bon camarade».

Le dernier événement officiel du VE Day a été diffusé à la nation par George VI à 21h00. Le palais de Buckingham a été éclairé par des projecteurs pour la première fois depuis 1939 et deux projecteurs ont fait un «V» géant au-dessus de la cathédrale Saint-Paul. C'était un geste hautement symbolique pour une ville qui avait passé des années dans le noir. Les gens ont construit des feux de rue avec tous les matériaux inflammables qu'ils pouvaient trouver. Des témoins ont rapporté que Londres avait la même lueur rouge que lors du Blitz - mais cette fois c'était en fête. Certains incendies sont devenus incontrôlables et les pompiers de Londres ont dû être appelés pour éteindre l'incendie - quelque chose qu'ils avaient beaucoup d'expérience. Les gens se sont emparés de feux d'artifice - interdits pendant la guerre - pour donner plus de couleur aux célébrations.

La police a signalé qu'il n'y avait pratiquement aucune activité criminelle tout au long de la journée malgré le comportement bruyant de dizaines de milliers de personnes. Aux premières heures du 9 mai, les illuminations de célébration à Londres ont été éteintes. La guerre au Japon se poursuit et l'austérité est devenue la norme pour de nombreuses personnes. Mais pour une courte journée, les gens pouvaient se permettre de laisser tomber leurs cheveux.

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