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Opération impensable

Opération impensable

L'opération impensable était l'idée de Winston Churchill. Il avait été irrité que l'Armée rouge ait été autorisée à avancer à Berlin sans être contestée par les armées des Alliés. Sa réponse à cela a été l'opération impensable - sur le papier, un plan qui semblait ridicule. Pourtant, il en a été un qui a été brièvement revu à mesure que la guerre froide se développait en Europe.

Winston Churchill n'avait aucun amour pour le communisme. Il ne faisait pas non plus confiance à Joseph Staline. Lorsque ces deux choses ont été combinées, Churchill a clairement indiqué qu'il ne faisait pas confiance aux intentions soviétiques une fois la guerre terminée - quelles que soient les promesses de Staline. Il avait déjà rompu les promesses qu'il avait faites lors de la conférence de Yalta quand il était clair que, alors que l'Armée rouge se déplaçait vers l'ouest, des gouvernements communistes fantoches étaient mis au pouvoir - des gouvernements qui n'étaient fidèles qu'à Moscou.

Churchill a résumé ses sentiments à ce sujet dans une lettre à son ministre des Affaires étrangères Anthony Eden:

«Des choses terribles se sont produites. Une vague de domination russe se propage. Après la fin de la guerre, les territoires sous contrôle russe comprendront les provinces baltes, toute l'Allemagne de l'Est, toute la Tchécoslovaquie, une grande partie de l'Autriche, toute la Yougoslavie, la Roumanie et la Bulgarie. Ceci constitue l'un des événements les plus mélancoliques de l'histoire de l'Europe et auquel il n'y a pas de parallèle. C'est vers une confrontation et un règlement rapides et rapides avec la Russie que nous devons maintenant tourner nos espoirs. »

Quelques jours après la fin de la guerre en Europe, Churchill a surpris ses chefs d'état-major en demandant si une force anglo-américaine pouvait repousser l'Armée rouge de l'Elbe. Il a demandé aux planificateurs militaires d'élaborer un plan qui pourrait également inclure l'utilisation de personnel allemand et ce qui restait de la puissance économique de l'Allemagne. Il a même pensé à une date pour une telle agression - 1er juilletst 1945. Le chef de l'armée, le général Sir Alan Brooke, est consterné par le plan et compare le Premier ministre à un belliciste. Brooke a noté dans son journal que Churchill «aspirait à une autre guerre».

L'une des raisons qui a rendu Churchill si belliqueux était le fait qu'il connaissait le projet Manhattan et à quel point l'Amérique était proche du développement de bombes atomiques a passé la phase de test. Il a même dit à Brooke que si Staline n'écoutait pas les souhaits de l'Occident, les États-Unis pourraient viser Moscou, Stalingrad puis Kiev.

Les planificateurs militaires ont réalisé une étude de faisabilité concernant une attaque contre les forces soviétiques en Pologne. Ce document très sensible s'appelait «Opération impensable». Cependant, Staline a rapidement su cela, telle était l'étendue de son réseau d'espionnage à Londres. La clé était quand le feld-maréchal Montgomery a été invité à stocker les armes allemandes capturées au cas où elles seraient nécessaires "pour une utilisation future".

Ceux qui ont rédigé le rapport ont clairement fait part de leurs craintes et des lacunes de l'opération impensable. Ils ont estimé que les Alliés auraient besoin de 47 divisions pour attaquer l'Armée rouge; 14 d'entre eux devraient être des divisions de chars. Une attaque à deux volets était envisagée - l'une contre Stettin et l'autre vers Poznan. 10 divisions allemandes réformées ont également été intégrées à l'équation ainsi que 10 divisions polonaises déjà en Pologne. Quarante autres divisions devraient être tenues en réserve. Pour équilibrer cela, les planificateurs ont informé Churchill que les Soviétiques pouvaient rassembler deux fois plus d'hommes et de chars que les Alliés. Ils ont conclu que toute attaque serait «dangereuse» et que la campagne serait «longue et coûteuse». Le rapport déclarait en fait: "Si nous voulons entamer une guerre avec la Russie, nous devons être prêts à nous engager dans une guerre totale, qui serait à la fois longue et coûteuse."

Brooke a écrit que «les chances de succès (sont) tout à fait impossibles».

Churchill a reçu une ébauche du plan le 8 juine. Le plan indiquait clairement que les États-Unis devraient soutenir pleinement la Grande-Bretagne et que cela ne pouvait être garanti. Cela semble avoir ramené Churchill à la raison et il a écrit en marge du projet qu'une attaque contre l'Armée rouge «était un événement hautement improbable». Il a ensuite changé ces mots en «contingence purement hypothétique». Peu de temps après, il a reçu des nouvelles du président Truman qui indiquaient clairement que l'Amérique ne voulait pas participer à l'opération impensable. Le dossier a été fermé.

Churchill était plein de doutes quant à ce que l'Union soviétique ferait à ses États satellites. Cependant, sa défaite électorale en 1945 l'a retiré du pouvoir et «l'opération impensable» a été effectivement enterrée une fois que Churchill a quitté Downing Street. Cependant, un an plus tard, des personnalités militaires américaines de haut rang étaient suffisamment préoccupées par la croissance de la force militaire soviétique pour que l'opération Impensable soit sortie des coffres et réexaminée. En mai / juin 1945, beaucoup de ceux qui connaissaient Impensable pensaient (sauf Churchill) que le plan était le résultat d'une personne au pouvoir depuis trop longtemps. Pourtant, un an seulement plus tard, les troubles en Europe avaient poussé les planificateurs américains sur la même route que Churchill avait empruntée un an plus tôt.