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Chasseurs de nuit allemands

Chasseurs de nuit allemands

Les chasseurs de nuit allemands ont transformé le combat aérien. Le succès des chasseurs de nuit allemands a été tel que les Alliés ont dû réformer leur tactique afin de réduire leur efficacité.

Les bombardiers américains étaient généralement utilisés pour des raids de bombardement de jour sur l'Allemagne nazie. Les bombardiers de la RAF étaient généralement utilisés pour des bombardements nocturnes. Un raid typique impliquerait un vol entrant en Europe continentale au-dessus de la côte des Pays-Bas en route vers des cibles telles que Cologne, Francfort et Nuremberg. Le voyage de retour emmènerait les bombardiers au-dessus de Strasbourg, Paris et de retour à leurs bases habituellement dans l'Est de l'Anglia. Avant les chasseurs de nuit, les bombardiers étaient les plus exposés aux tirs antiaériens - surtout s'ils étaient pris dans un projecteur. Les chasseurs de nuit ont mis une nouvelle dynamique dans un bombardement.

Les principaux chasseurs de nuit allemands étaient le Messerschmitt Bf-110G, le Junker Ju-88G6, le Dornier Do-217J et le Heinkel He-219A Uhu (Owl). Vers la fin de la guerre, une version de combat nocturne du Me-262 a été utilisée. Bien que ce soit potentiellement une arme très efficace, comme avec d'autres armes développées par l'Allemagne vers la fin de la guerre, c'était un cas «trop peu trop tard».

Le Messerschmitt Bf-110G était un chasseur de nuit très réussi. Avec une vitesse de pointe de 342 mph et un plafond maximum de 26 000 pieds, il pourrait facilement entrer dans une formation de bombardiers. Équipé de canons de 2 x 30 mm et 2 x 20 mm avec une mitrailleuse de 7,9 mm, il transportait également une formidable charge d'armes.

Le Junkers Ju-88G6 était également un chasseur de nuit largement utilisé. Contrairement au Messerschmitt Bf-110G, il était équipé du `` Schrage Musik '' - un canon à tir vers le haut de 2 x 20 mm monté dans le fuselage central. Il avait une vitesse maximale de 311 mph et un plafond maximum de 32 500 pieds. Avec le «Schrage Musik», ce chasseur de nuit était également équipé de 3 canons de 20 mm et de 3 mitrailleuses de 7,9 mm.

Le Dornier Do-217J avait une vitesse maximale de 320 mph et un plafond maximum de 31 170 pieds. Plus lourdement armé que le Messerschmitt Bf-110G ou Junkers Ju-88G6, il était équipé de 4 canons de 20 mm, 4 mitrailleuses de 7,9 mm et 1 mitrailleuse de 13 mm dans une tourelle dorsale télécommandée.

Le «Owl» de Heinkel a volé pour la première fois en 1942 et sur le papier était un adversaire potentiellement redoutable des bombardiers de nuit. Cependant, seulement 268 ont été construits à cause du ciblage des usines par des bombardiers alliés. Il était le plus rapide des avions de combat de nuit à hélice avec une vitesse de pointe de 416 mph et un plafond de 41,660 pieds. Il était armé de 2 canons de 30 mm et 2 x 20 mm et de 2 canons Schrage Musik de 30 mm.

Tous les avions ci-dessus ne pouvaient pas voler aveugles la nuit et devaient être équipés d'un radar de vol de nuit. Dans le cas de la Luftwaffe, ils ont utilisé le radar Lichtenstein. En 1943, l'Allemagne avait développé un bouclier radar qui identifiait les avions lorsqu'ils étaient à des kilomètres et donnait aux chasseurs de nuit une solution aux bombardiers entrants afin que les chasseurs de nuit eux-mêmes puissent ensuite utiliser leur radar Lichtenstein avant d'attaquer. À vingt miles d'intervalle sur la côte du nord de l'Europe, les Allemands ont construit un radar d'alerte précoce à longue portée appelé «Freya». Cela ramasserait un raid entrant alors qu'il était encore à des kilomètres. Alors que le raid se terminait, il serait capté par un radar à courte portée appelé «Wurzburg». Ce système radar aurait également un deuxième repère sur les chasseurs de nuit en cercle et en diminuant l'angle entre les deux repères, les chasseurs de nuit se rapprocheraient des bombardiers entrants. Une fois qu'ils étaient assez près, chaque combattant utilisait son radar Lichtenstein pour chasser une cible.

"Si c'est la flak qui a causé les dégâts et forcé les équipages de bombardiers à faire voler leur avion, rendant ainsi les bombardements précis difficiles, ce sont les chasseurs de nuit d'une efficacité venimeuse qui ont été les vrais tueurs." Le Capitaine d'aviation Alfred Price.

Le général Josef Kammhuber, commandant des forces de combat de nuit de la Luftwaffe, avait développé la tactique des chasseurs de nuit. Il a conçu une routine par laquelle des chasseurs de nuit allemands ont été amenés derrière les bombardiers entrants afin qu'ils puissent les attaquer à l'arrière. Une fois que Lichtenstein avait établi le contact, un pilote émettrait par radio à «Pauke», qui était l'équivalent de la Tft Ho à la Luftwaffe - que le pilote était sur le point d'attaquer une cible. L'opérateur radar de chaque chasseur de nuit a donné au pilote un commentaire sur la trajectoire de vol à prendre.

«Comme celle d'un tireur d'élite ennemi, la tâche de l'équipage de nuit équivaut à peu de meurtre de sang-froid. S'il était possible de se trouver à moins de 50 mètres derrière et derrière une victime encore sans méfiance, une tactique allemande préférée était de tirer le combattant sur sa queue, tout en ouvrant le feu. La batterie de canons a pompé un flux d'obus explosifs, pour ratisser le raider de la tige à la poupe. Trop souvent, la première chose que l'équipage de bombardiers malchanceux a connue de l'attaque a été le frisson lorsque leur avion a déformé sous l'impact des obus qui explosaient. »Alfred Price

En juillet 1943, les chasseurs de nuit allemands avaient un taux de réussite de 5%. Bien qu'impressionnant en ce sens qu'il s'agissait d'une toute nouvelle façon de combattre, cela signifiait également que de très nombreux bombardiers de la RAF avaient réussi. Cependant, l'élément «ne jamais savoir» était une préoccupation majeure pour les équipages du Bomber Command - serions-nous les prochains? Les experts de la RAF ont rapidement trouvé une solution aux problèmes des chasseurs de nuit allemands. Logiquement, les chasseurs de nuit étaient aussi bons que leur radar. Si le Lichtenstein pouvait être compromis, les bombardiers de la RAF seraient dans une position beaucoup plus sûre. Ce qu'on a appelé «Windows» a miné le Lichtenstein à un degré remarquable. «Windows» était très simple. Fenêtres composées de plusieurs milliers de bandes de papier d'aluminium - 30 cm de long et 1,5 cm de large - qui ont été déposées en paquets de 2 000. Le radar allemand a fonctionné d'un système permettant de produire un relèvement et une élévation pour que les chasseurs de nuit puissent rentrer. 'Windows' rendait cela impossible et chaque bombardier lâchait 'Windows' à intervalles d'une minute, saturant ainsi le radar au sol avec des taches. Il en est résulté que «Wurzburg» n'a pas pu donner aux chasseurs de nuit les repères dont ils avaient besoin.

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