Podcasts d'histoire

Guy Gibson

Guy Gibson

Guy Gibson est né en Inde le 12 aoûte, 1918. Il déménage à Cornwall à l'âge de trois ans en 1921. En 1936, Gibson rejoint la Royal Air Force et lorsque la Seconde Guerre mondiale commence en septembre 1939, il est pilote de bombardier au 83e Escadron. À cette époque, Gibson, avec de nombreux pilotes de bombardiers, a volé le Handley Page Hampden. Gibson a rapidement acquis une réputation pour ses compétences de vol et en juillet 1940, il a reçu la Distinguished Flying Cross lors du premier raid effectué par le Bomber Command. Gibson a ensuite été transféré au Fighter Command et a volé comme chasseur de nuit dans le Beaufighter. Il a revendiqué quatre attaques décisives en quatre-vingt-dix-neuf sorties et a reçu une barre pour son DFC. Gibson a été promu commandant d'escadre et est retourné au Bomber Command en 1942. Il a commandé le 106e Escadron et piloté des bombardiers Lancaster. Il a bâti sur sa réputation de pilote hautement compétent, mais Gibson a également développé une réputation de maître d'œuvre exigeant qui n'attendait que les normes professionnelles les plus élevées de tous ceux qui travaillaient pour lui - les équipages aériens et au sol.

En 1943, Gibson, qui n'avait que vingt-quatre ans, reçut le commandement du 617e Escadron nouvellement formé. La tâche de cette nouvelle unité était d'attaquer et de détruire les cinq barrages de la Ruhr. Il s'agissait d'une mission hautement spécialisée et seul le meilleur équipage aérien du Bomber Command a été sélectionné pour le 617e Escadron. L'escadron devait s'entraîner à des bombardements à basse altitude au-dessus de l'eau, ce qui devait être fait la nuit. Une telle formation était dangereuse et l'est devenue encore plus lorsque les équipages ont été informés de la hauteur à laquelle ils devraient voler sur leur Lancaster. La bombe rebondissante a dû être larguée à seulement soixante pieds au-dessus de l'eau à une distance spécifique du barrage. Le pilote devait piloter le bombardier exactement à la bonne hauteur et à la bonne vitesse tandis que le viseur de bombe devait calculer l'heure exacte à laquelle la bombe devait être larguée. Si l'avion allait trop lentement ou trop vite ou trop haut, la bombe dépasserait ou ne rebondirait pas sur les filets qui protégeaient les barrages.

Les raids sur les barrages ont eu lieu le 16 maie, 1943. Les barrages de Moehne et Eder ont été percés mais au prix d'un escadron de 617. Seuls onze bombardiers sur dix-neuf ont survécu et cinquante-trois membres d'équipage ont été tués.

Le raid a été considéré comme un succès majeur et une propagande très utile en temps de guerre en a été faite. Gibson a reçu la Croix de Victoria pour son rôle dans le raid - non seulement pour son leadership mais aussi pour avoir couvert le feu d'autres Lancaster après que son avion eut largué sa bombe. Cela l'a obligé à ramener son Lancaster et à faire face à la pleine puissance de feu des Allemands protégeant le sommet du barrage pendant trente minutes. Guy Gibson est devenu un nom connu après la publication du raid.

Après le raid, le gouvernement a fait ce qu'il pouvait pour protéger quelqu'un qui était devenu célèbre pour sa bravoure. Gibson a été envoyé en Amérique pour une tournée de conférences. L'une de ses tâches consistait à inspirer des équipages de bombardiers américains qui étaient revenus en Amérique après une période de service - vingt-cinq raids de bombardement. Lors d'une séance de questions et réponses, on a demandé à Gibson combien d'opérations il avait effectuées. Gibson a répondu qu'il était de cent soixante-quatorze.

Cependant, les conférences n'étaient pas dans le sang de Gibson et il a harcelé le Bomber Command pour qu'il reprenne ses fonctions opérationnelles. Il a obtenu son souhait en 1944. Le 19 septembree, 1944, Gibson avec son navigateur James Warwick, a été tué en volant un moustique au-dessus de la Hollande. Une enquête ultérieure sur le moustique naufragé a montré que son avion n'avait pas été abattu, mais en raison d'un réservoir de carburant défectueux, il avait simplement manqué de carburant.

«Faire face à la mort était devenu sa drogue. Peut-être que quelque chose en lui se félicitait même de l'inévitabilité dont il avait toujours pensé qu'avant la fin de la guerre, il se joindrait à eux (ses camarades morts) dans leur Bomber Command Valhalla. Il avait poussé sa chance au-delà de toutes les limites et il le savait. (Il était) un homme né pour la guerre mais né pour tomber en guerre. Barnes Wallis

«(Il était) aussi grand guerrier que cette île ait jamais produit.» «Bomber» Harris